2014年12月26日

第9回スペースカフェ☆お茶の水
「はやぶさ2」打ち上げパブリックビューイング

日時:2014年12月3日(火)13時00分〜15時30分
会場:アーツ千代田3331 コミュニティスペース
講師:山田哲哉准教授(宇宙航空研究開発機構)
  
2010年6月、さまざまな困難を乗り越え小惑星探査機「はやぶさ」が地球へ帰還しました。多くの感動を与えてくれた「はやぶさ」の後継機、「はやぶさ2」が小惑星に旅立つ瞬間を見守るために、パブリックビューイングを開催しました。

11月30日の打ち上げ予定が、12月1日、12月3日と2度延期になりましたが、12月3日13時22分04秒にH-IIAロケット26号機で打ち上げられ、地球を1周したあと「はやぶさ2」を正常に分離して打ち上げは成功!
ライブ中継の前後に、「はやぶさ」と「はやぶさ2」のカプセルの開発を担当した山田哲哉先生に「はやぶさ2」のミッションの解説やプロジェクト秘話を紹介しました。
会場には、お茶の水幼稚園とお茶の水小学校の児童たちが折った千羽鶴が展示され、鶴には「気をつけてね」「ファイト」「がんばれ!」など、児童たちの応援メッセージが書かれていました。

「はやぶさ2」〜そのミッションとは〜
「はやぶさ2」は、地球から約3億キロ彼方の小惑星1999JU3を目指しています。その目的は、小惑星の砂を採取して地球に戻ることです。小惑星には太陽系が誕生した約46億年前の物質が残っていると考えられるので、採取した砂を調べることで、地球の誕生や生命の起源に迫ることができるのです。今回の小惑星1999JU3は、水や有機物を含む物質が含まれている可能性があるのでは?!と期待されています。

○今後の「はやぶさ2」の予定
 2015年  地球スイングバイ(地球の引力を利用して軌道を変えること)
 2018年  小惑星到着 砂を採取(約18カ月滞在)
 2019年  小惑星出発
 2020年末 地球に帰還
  
ロケットに搭載されたのは「はやぶさ2」だけではなかった
実は、今回の打ち上げには、「はやぶさ2」以外に3基の小型副衛星が相乗りしました。
○「PROCYON(プロキオン)」東京大学とJAXAが開発
○「しんえん2」九州工業大学が開発
○「ARTSAT2-DESPATCH」多摩美術大学が開発
ロケットに余剰能力がある場合に限り、小型衛星を搭載することができるとのことです。

13時22分04秒―いよいよ打ち上げ!
ロケットの打ち上げは、雨、雷、雲、風などの気象条件をクリアすることが必要です。今回2回にわたり延期になった原因は、1回目は雲、2回目は風の影響でした。

そして、いよいよカウントダウンの時がやってきました。3…2…1…発射!青空に向かってぐんぐん飛び立つロケット。1分48秒後に固体ロケットブースタ分離。地球を約1周した1時間47分後に「はやぶさ2」を分離。みなさん、「おーっ」と歓声の中で拍手、拍手です。無事に地球に戻ってきてほしいと願わずにはいられませんでした。「はやぶさ2」を分離した後、3基の小型副衛星も次々と分離されました。

「はやぶさ」と「はやぶさ2」〜夢のバトンタッチ〜
「はやぶさ」「はやぶさ2」は、アメリカやドイツ、フランス、オーストラリアなど、各国の協力があってこそ、そのミッションを遂行できます。カプセルは前回に引き続きオーストラリアで回収をする予定です。トラブル続きでボロボロになり、地球を旅立って7年後にようやく帰還した「はやぶさ」のカプセルを回収する際にはオーストラリア政府と協議をしましたが、国家の安全保障にも関わることなので協議はなかなか進まなかったそうです。それでも無事にカプセルを回収したときはオーストラリア空軍と心は一つになり、感動を分かち合ったとのこと。

「はやぶさ」は小惑星の表面の砂を採取したのに対して、「はやぶさ2」は砂を採取するために爆薬を積んだ衝突装置を小惑星に投下して人工的なクレーター(直径約2m)を作り、宇宙線などにさらされていない砂を採る予定です。深さ数十センチの以上のクレーターを作る必要があり、またそのクレーターに着地をするのは大変難しいとのこと。

さまざまなトラブルを乗り越えた「はやぶさ」を改良した「はやぶさ2」が、ミッションを遂行して小惑星の砂を採取してくることが大いに期待されています。

11月30日の打ち上げを見るために種子島に行ったけれど見ることができなかったという宇宙大好き親子の方から「山田先生のお話しを聞けてよかった。とても楽しかった。次回は、ぜひ種子島で打ち上げを見てみたい」とコメントをいただきました。

最後に、山田先生より「打ち上げは成功したけれどこれが始まりです。2020年末にしっかり還ってきてほしいです。」とお話がありました。2020年は東京オリンピックが開催されます。「はやぶさ2」の帰還でさらに盛り上がることに期待しましょう。

レポート:新谷明日子
posted by Sカフェ事務局 at 17:19| スペースカフェ開催レポート